Capacitando a las Comunidades para Afrontar los Efectos del Cambio Climático – ¡Estamos Junt@s en Esto!

Por Maria Grant y Natalie Walter

El cambio climático es una cuestión de justicia social

En estos días, quizás más que nunca, vemos tragedias causadas por los desastres naturales una y otra vez en las noticias. Las comunidades de todo el continente americano y el caribe se enfrentan a huracanes, incendios forestales, inundaciones y otras fuerzas de la naturaleza fuera de su control. Y sabemos que en el caso de algunos de estos desastres naturales, sus trágicos efectos se ven agravados por el cambio climático.1 2 3 4 5 6 7

Según la la Organización Mundial de la Salud (OMS), el cambio climático presenta un grave riesgo para la salud: “Entre 2030 y 2050, se prevé que el cambio climático será la causa de alrededor de 250,000 muertes adicionales por año, a partir de la desnutrición, la malaria, la diarrea y el estrés por calor.” 8 Además, tiene en cuenta que las áreas con infraestructura sanitaria deficiente serán afectadas de manera desproporcionada. 9 Nosotros somos muy conscientes de los efectos del cambio climático en Nicaragua, un país muy vulnerable a los efectos del cambio climático – de hecho, estamos clasificados por un sistema como el 4to país más afectado por el cambio climático en todo el mundo durante la última década. 10 La destrucción de viviendas y vidas de la que somos testigos no son simplemente eventos meteorológicos – son temas de justicia social. Las personas que ya son más vulnerables en el mundo son los que sienten más los efectos del cambio climático 11 12 – grupos vulnerables como los niños, los ancianos y las mujeres embarazadas están en mayor riesgo debido a las cargas de salud a las que ya se enfrentan, 13 y los países de bajos ingresos son más afectados que sus contrapartes industrializados. 14 Fundación AMOS Salud y Esperanza reconoce la amenaza real que representa el cambio climático, y estamos comprometidos a capacitar a las comunidades con las que trabajamos para combatir los efectos del cambio climático. Podemos hacer algo al respecto – ¡junt@s!

Abordar el cambio climático a través de la organización comunitaria

AMOS ha visto muy claramente la vulnerabilidad de Nicaragua al cambio climático en las comunidades con las que trabajamos. Al comienzo de la temporada lluviosa de este año, la comunidad de El Bambú en la Región Autónoma de la Costa Caribe del Sur (RACCS) experimentó lluvias extremas que causaron grandes inundaciones en los caminos y ríos de esta comunidad rural. La inundación provocó una disminución de la productividad agrícola, lo que reduce la capacidad de la comunidad para sembrar sus cultivos, y deja a la comunidad con una fuente de alimento limitada.

La inundación también causó un aumento de las enfermedades transmitidas por el agua. Estas enfermedades afectan a los más vulnerables desproporcionadamente, y representan un alto porcentaje de muerte en los niños de todo el mundo; según el Centro para el Control de Enfermedades “la diarrea mata a más niños que la malaria, el sarampión y el SIDA combinados.” 15 La tasa de muertes prevenibles de enfermedades diarreicas aumenta a medida que las inundaciones y la contaminación exacerban una situación en la cual el acceso a los servicios de salud ya es limitado. 16 Este acceso está especialmente limitado en las comunidades tan dispersas como las de la RACCS, donde la mayoría de las comunidades están al menos a tres horas de distancia del hospital o centro de salud más cercano.

“Muchas madres que viven en el otro lado de la quebradaen la comunidad de El Bambú nos han dicho que no pueden llevar a sus hijos a la clínica de la comunidad cuando llueve, ya que la quebradase convierte en un río y es peligroso cruzar a pie,” explica Patricia Pérez, Supervisora Municipal de AMOS.

Capacitar a las comunidades para la adaptación

En respuesta a estas circunstancias, AMOS tiene como objetivo mejorar la organización comunitaria mediante la capacitación de líderes locales en la forma de proceder en caso de emergencias. El comité de salud de cada comunidad se ha organizado para administrar un fondo de emergencia – dinero recogido por los miembros de la comunidad. De esta manera, se puede responder cuando alguien se lesiona, como una mujer embarazada o un niño gravemente enfermo que necesita salir de la comunidad para llegar al hospital o centro de salud más cercano. También en varias ocasiones hemos entregado ayuda de emergencia a las comunidades que sufren inundaciones graves – o, en el otro extremo del espectro, las comunidades más hacia el norte seco que experimentan una falta de alimentos provocada por una grave sequía de largos años.

AMOS utiliza un modelo de investigación-acción participativa, de manera que las comunidades son capaces de desarrollar un ciclo de aprendizaje en respuesta a los principales problemas en sus comunidades. El ciclo de ellas muestra cómo planificar, adaptar a su contexto local, llevar a cabo una intervención, y supervisar el proceso de aprendizaje y mejora. AMOS trabaja junto a comunidades que utilizan sus propios recursos para que todos podamos participar en la solución. La adaptación al contexto local es clave para la atención primaria en salud basada en la comunidad, y comunidades como El Bambú desarrollan planes de adaptación para sus propios factores de riesgo específicos en la salud y el medio ambiente cambiante.

Luchamos contra el cambio climático – Junt@s

El cambio climático es un problema de tal magnitud que puede parecer imposible de resolver. Pero una cosa es cierta: si vamos a asumir este reto, ninguno de nosotros puede hacerlo solo. Seamos de Nicaragua o de Norteamérica, sea frente a inundaciones, incendios, sequías o huracanes – todos debemos hacer nuestra parte para el bien de todos frente a uno de los mayores desafíos de la humanidad.

Gracias por su apoyo a las comunidades de Nicaragua enfrentando desafíos en salud y desarrollo frente al cambio climático. ¡Estamos junt@s en esto!


1. “As climate change makes bad weather worse, countries must strengthen resilience, UN officials urge.” UN News Center. September 18, 2017. Accessed September 20, 2017. http://www.un.org/apps/news/story.asp?NewsID=57543#.WcF-70pSyqR.

2. Drash, Wayne. “Yes, climate change made Harvey and Irma worse.” CNN. September 15, 2017. Accessed September 20, 2017. http://edition.cnn.com/2017/09/15/us/climate-change-hurricanes-harvey-and-irma/index.html.

3. “Hurricane Irma: 5 Ways Climate Change May Make Storms Worse.” Time. September 8, 2017. Accessed September 20, 2017. http://time.com/4933743/hurricane-irma-climate-change-global-warming/.

4. Shankleman, Jess, and Stefan Nicola. “Hurricane Irma Made Worse by Climate Change, Scientists Say.” Bloomberg.com. September 06, 2017. Accessed September 20, 2017. https://www.bloomberg.com/news/articles/2017-09-06/hurricane-irma-was-made-worse-by-climate-change-scientists-say.

5. Meyer, Robinson. “Has Climate Change Intensified 2017’s Western Wildfires?” The Atlantic. September 07, 2017. Accessed September 20, 2017. https://www.theatlantic.com/science/archive/2017/09/why-is-2017-so-bad-for-wildfires-climate-change/539130/.

6. “Global Warming and Wildfires.” National Wildlife Federation. Accessed September 20, 2017. https://www.nwf.org/Wildlife/Threats-to-Wildlife/Global-Warming/Global-Warming-is-Causing-Extreme-Weather/Wildfires.aspx.

7. “Half of Weather Disasters Linked to Climate Change.” National Geographic. August 29, 2017. Accessed September 20, 2017. http://news.nationalgeographic.com/2015/11/151105-climate-weather-disasters-drought-storms/.

8. “El cambio climático y la salud.” Organización Mundial de la Salud. Julio de 2017. Consultado el 20 de septiembre de 2017. http://www.who.int/mediacentre/factsheets/fs266/en/.

9. “Climate change and health.” World Health Organization. July 2017. Accessed September 20, 2017. http://www.who.int/mediacentre/factsheets/fs266/en/.

10. Kreft, Sönke; David Eckstein, and Inga Melchior. “GLOBAL CLIMATE RISK INDEX 2017 Who Suffers Most From Extreme Weather Events? Weather-related Loss Events in 2015 and 1996 to 2015 .” The German Federal Ministry for Economic Cooperation and Development November 2016. Accessed September 20, 2017. https://germanwatch.org/de/download/16411.pdf . Page 6.

Unfccc.com. “Vulnerable Children Most Impacted by ClimateUNICEF Annual Report.” UNFCCC. August 2, 2016. Accessed September 28, 2017. http://newsroom.unfccc.int/unfccc-newsroom/climate-change-mainly-impacting-vulnerable-children/.

“Climate change and health.” World Health Organization. July 2017. Accessed September 20, 2017. http://www.who.int/mediacentre/factsheets/fs266/en/.

EPA. January 5, 2017. Accessed September 28, 2017. https://blog.epa.gov/blog/2017/01/ej-climate-change/.

14. Kreft, Sönke; David Eckstein, and Inga Melchior. “GLOBAL CLIMATE RISK INDEX 2017 Who Suffers Most From Extreme Weather Events? Weather-related Loss Events in 2015 and 1996 to 2015 .” The German Federal Ministry for Economic Cooperation and Development November 2016. Accessed September 20, 2017. https://germanwatch.org/de/download/16411.pdf . Pages 2-4.

15. “Safe Water System.” Centers for Disease Control and Prevention. May 02, 2014. Accessed September 20, 2017. https://www.cdc.gov/safewater/disease.html.

16. “Waterborne Diseases.” National Institute of Environmental Health Sciences. Accessed September 20, 2017. https://www.niehs.nih.gov/research/programs/geh/climatechange/health_impacts/waterborne_diseases/index.cfm.

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